57e1986c   

Жулавский Ежи - Старая Земля (Лунная Трилогия - 3)



Ежи Жулавский
Старая Земля
"Лунная трилогия" книга 3.
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
I
Они потеряли счет времени. Проходили долгие часы, не
зафиксированные ни на одном часовом механизме, а снаряд летел через
межзвездное пространство, из океана солнечного света попав в
громадную тень Земли. Внезапно наступившая ночь и холод заставили
сжаться замкнутых в стальной скорлупе невольных путешественников... И
вновь, через короткое мгновение, без всякого перехода, совершенно
неожиданно, когда они замерзали от холода и страха перед этой,
казалось, вечной ночью, снаряд снова попадал в полосу солнечного
света, который слепил им глаза и за короткое время раскалял стальную
оболочку.
Движения они совсем не ощущали. Только Луна все уменьша-
лась и все больше становилась похожей на ту, которая освещает ночи на
Земле. Они видели, как с одной стороны ее затягивала тень,
врезающаяся в Великую Пустыню, в первый раз представшую перед их
глазами... Земля же, наоборот, увеличивалась на черном звездном небе
и вырастала до чудовищных размеров. Ее серебряный ночной свет
бледнел, как бы редел, и когда она предстала перед их глазами в виде
гигантского полумесяца, закрывавшего полнеба, было похоже, что она
сделана из опала, сквозь молочную белизну которого просвечивали
разноцветные краски морей и континентов. Только снег, покрывающий ее
отдельные части, неизменно сверкал резким серебристым светом на фоне
бархатной черноты неба.
Итак, внешне неподвижно, они неслись через пространство
между двумя светлыми серпами: Земли и Луны, из которых один -
вогнутый - постепенно увеличивался, другой же - выпуклый - становился
все меньше и меньше.
Учитель Рода молчал на протяжении всего этого неожиданного
путешествия. Забившись в угол снаряда, он сидел осовелый и по-
мертвевший - щеки у него пожелтели еще больше, чем обычно, широко
открытые, испуганные глаза ввалились. Матарет, напротив, расхаживал и
хозяйничал в этом опрометчиво захваченном корабле Победителя. Он
нашел воду и различные концентраты, которые тут же попробовал,
приглашая и товарища последовать его примеру.
Рода ел неохотно, с испугом и ненавистью поглядывая на все
увеличивающуюся перед ними Землю. В голове его клубились мысли,
которые он тщетно пытался привести в порядок. Все теперь ему
представлялось странным и непонятным. Он с самого начала думал о том,
что произошло, и постоянно терялся в хаосе противоречий,
опровергающих то, во что он до сих пор верил, как в очевидную и
несомненную истину.
Потому что, действительно, во всем этом была странная и
даже смешная неправдоподобность... Он родился и вырос на Луне, среди
людей, хранящих предание о том, что много веков назад несколько их
предков во главе с легендарным Старым Человеком прибыли на Луну с
Земли и положили здесь начало новым поколениям. Это предание также
гласило, что когда люди, угнетаемые страшными лунными жителями -
шернами, окажутся в наихудшей ситуации, с Земли на Луну прилетит
Победитель, чтобы избавить народ Луны от врагов. Этими баснями его
кормили с самого детства, но он, едва достигнув разумного возраста,
быстро перестал им верить. Разумеется, он был уверен, что Луна - это
вековая колыбель человечества; а Земля, гигантская светящаяся звезда,
висящая над мертвым и пустынным полушарием Луны, лишена всякой жизни
на своей сверкающей поверхности.
Он так бесспорно верил в эту истину, открытую им самим,
которую жрецы хотели утаить от людей, спрятав за золотыми сказками о
якобы земном происхождении людей, что даже с



Назад