57e1986c   

Желязны Роджер - Три Попытки Джереми Бейкера



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
ТРИ ПОПЫТКИ ДЖЕРЕМИ БЕЙКЕРА
Джереми Бейкер оказался единственным, кто уцелел, когда двигатели
Вартон-Пурга вынесли "Ворона" в окрестности черной дыры, и ее приливные силы
незамедлительно сделали свое дело. Тяжко застонав, корпус корабля пошел
крупными трещинами, а все индикаторы на его борту истошно завопили об
опасности, лихорадочно перечисляя десятки возникших проблем. Джереми повезло
лишь потому, что в момент катастрофы он был облачен в сверхпрочный скафандр,
проверкой которого занялся от скуки, и успел напялить шлем, который держал в
руках.
Он опрометью бросился к командной рубке в надежде снова запустить
вартон-пурговский привод и вновь нырнуть в гиперпространство, хотя в данных
обстоятельствах это, скорее всего, привело бы к взрыву корабля. Но "Ворон" так
или иначе собирался взорваться, и попробовать стоило.
Впрочем, добежать он все равно не успел.
Корабль развалился на части буквально под его ногами. Джереми показалось,
что среди кружащейся сумятицы гигантской мусорной тучи мелькнула на секунду
фигура в легком форменном комбинезоне, но сказать наверняка он не мог. Куски
"Ворона" как-то уж слишком быстро разлетелись в разные стороны, и Джереми
очутился один в пустоте. Глотнув воды из аварийного запаса, он вяло подумал о
том, когда же наконец почувствует невыносимую тяжесть в ногах, затягиваемых в
гравитационный колодец быстрее, чем прочие части тела. Или это будет голова?
Кажется, он полностью потерял ориентацию.
Все еще наполовину в шоке, Джереми огляделся в поисках непроглядной,
беззвездной черноты. Да, вот и она. Значит, все начнется с правой руки?.. Что
ж, по крайней мере, нестандартный способ распрощаться с жизнью. Сколько бы
баек ни рассказывали на сей счет, на деле очень и очень немногим довелось
испытать подобное приключение.
Через какое-то время Джереми показалось, что он слишком долго дрейфует в
направлении черной дыры, не испытывая никаких особых ощущений. Если не
считать, конечно, неясного пятнышка света, то и дело мелькающего рядом с ним;
о причинах этой галлюцинации он мог лишь догадываться. В конце концов на
Джереми навалилась неодолимая дремота, и он заснул.
- Ну вот, - удовлетворенно произнес чей-то голос. - Так-то лучше.
- Что?.. Как?.. Кто это?!
- Я флип, - ответил голос. - Тот самый мерцающий огонек, о котором ты
недавно думал.
- Ты здесь живешь? - спросил Джереми.
- Конечно, с незапамятных времен. Для энергетического существа, владеющего
психосилой, это вовсе не проблема.
- И твоя психосила помогает нам общаться?
- Да, Джереми. Покуда ты спал, я встроил в твой мозг телепатическую
функцию.
- А почему меня все еще не растянуло в тысячемильную макаронину?
- О, я поставил антигравитационное поле между черной дырой и тобой. Это
поле аннулирует ее тяготение.
- Зачем ты мне помогаешь?
- Всегда приятно поболтать с кем-нибудь совсем новеньким. Признаюсь, мои
соплеменники по большей части ужасные зануды.
- Выходит, вас тут целая колония?
- Разумеется. Это превосходное место для изучения физики, а мы любим
заниматься научными исследованиями.
- Я всегда полагал, что в подобных условиях не может развиться жизнь.
- Ты прав. Когда-то мы были материальными существами и прошли долгий путь
эволюции, прежде чем наше солнце собралось сделаться суперновой. Тогда мы
предпочли трансформацию бегству и остались здесь, чтобы изучить это при-г
родное явление вблизи и во всех подробностях. Думаю, ты уже догадался, что
черная дыра и есть наша прежняя звезда: Лучшая ла



Назад