57e1986c   

Желязны Роджер - Стальная Леди



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
СТАЛЬНАЯ ЛЕДИ
В. Гольдич, И. Оганесова, перевод
Смачно выругавшись, Кора взмахнул мечом и поразил свою противницу. Его
выпуклые грудные доспехи скрывали достоинства, которых под ними не было.
В следующий миг на него напали справа и слева. Начав свою боевую
песню, он отразил атаку слева, нанес удар направо, снова парировал слева,
поразил врага, отбил выпад справа и нанес ответный удар. Обе воительницы
упали.
- Отлично сработано, сестра! - прокричала Эдвина, стареющая амазонка,
вооруженная боевым топором и сражавшаяся в десяти футах от него.
Высокая похвала, полученная от ветерана!
Улыбаясь, Кора готовился к новому поединку и вспоминал времена, когда
он был Кораком, поваром - несколько месяцев назад. Тогда у него была мечта,
теперь она осуществилась.
Он хотел стать великим воином, крушить врага на поле боя, чтобы его
имя прославляли в песнях. Как долго он тренировался с мечом!.. Пока не
понял, что нужно ещё учиться ходить и говорить - и тщательно бриться каждый
день, - если надеешься когда-нибудь реализовать свою мечту. Так он и
поступил. И вот
Корак исчез, а через несколько недель появилась Кора. Родилась
легенда. Прошло всего три или четыре месяца с начала кампании, а он уже был
не только принят, как равная среди равных, но и получил известность -
теперь его называли Кора, Стальная Леди.
Однако о нем прослышал враг, и теперь все стремились отсечь ему голову
и покрыть себя славой.
Испарина выступила у него на лбу, когда в атаку пошли пять воительниц
одновременно. С первой он покончил сразу, сделав неожиданный выпад.
Остальные - они поняли, что следует соблюдать осторожность, - теперь
наступали не столь стремительно, надеясь измотать его. К тому моменту,
когда он разобрался со второй, заболели руки. Его боевая песнь смолкла,
когда он заколол третью противницу, но получил глубокую рану на бедре. Он
пошатнулся.
- Мужайся, сестра! - закричала Эдвина, прорубаясь к нему на помощь.
Он с трудом отражал удары ближайшего противника, когда Эдвина
скрестила свой меч с четвертым врагом. Наконец он опустился на одно колено,
зная, что не сможет отразить следующий выпад.
В самый последний момент сверкнул топор, и голова его последней
противницы покатилась в ту сторону, куда отступали её сестры.
- Отдыхай! - приказала Эдвина, заняв оборонительную позицию рядом с
ним. - Они бегут! Победа за нами!
Он лежал на холодной земле, зажимая рану на бедре и наблюдая за
расстроенными рядами врага. Ему очень хотелось не потерять сознание.
- Хорошо... - промолвил он. Еще никогда Кора не был так близок к
смерти. Через некоторое время Эдвина помогла ему подняться на ноги.
- Ты прекрасно сражалась, Стальная Леди, - сказала она. - Обопрись на
меня. Я помогу тебе добраться до лагеря.
В палатке Эдвины с него сняли доспехи и промыли рану.
- Все заживет, не оставив даже следа, - пообещала Эдвина. - Очень
скоро ты будешь как новенькая.
Однако рана оказалась большой. Эдвина отодвинула в сторону набедренную
повязку, чтобы обработать её как следует. И вскрикнула.
- Да, - сказал он. - Теперь ты знаешь мою тайну. У меня была
единственная возможность прославиться - показать всем, что я могу сражаться
не хуже или даже лучше, чем женщина.
- Должна признать, что тебе это удалось, - нехотя кивнула Эдвина. - Я
помню, как ты ловко орудовал мечом в Олорате, Танквее и Порде. Ты мужчина
необычный. Я уважаю тебя за то, что ты сделал.
- Значит, ты поможешь сохранить мне мою тайну? - спросил он. -
Разрешишь завершить эту



Назад