57e1986c   

Желязны Роджер - Смертник Доннер И Кубок Фильстоуна



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
СМЕРТНИК ДОННЕР И КУБОК ФИЛЬСТОУНА
Я стою перед "Винди" и из-за скудного - хуже не припомню - уличного
освещения никак не могу прочесть список гонщиков на табло, когда мимо меня
проходит Крах Каллахан, а свет все же не так слаб, чтобы нельзя было
разглядеть странное вздутие под его курткой гонщика - опухоль, как подозреваю,
смертоносную, хотя и не раковую.
- Ищу, - говорит он мне, - Смертника Доннера и Потаскушку Эвелин и буду
весьма благодарен за любые сведения об их местонахождении.
Я покачал головой не потому, что не знал, а потому, что не хотел говорить
ему, что видел парочку меньше часа назад, они, должно быть, и сейчас вместе
выделывают курбеты у "Железного Эдди", пропустив стаканчйк-другой. Все потому,
что Крах, пусть и первоклассный гонщик в категории солнечных клиперов,
частенько себя не помнит, наглотавшись всяких там химикалий, и славится в
таком виде своим антиобщественным поведением: тем, что выдворяет сограждан за
пределы нашего орбитального поселения полюбоваться снаружи видом Земли, Луны
или звезд, лишив их блага надлежащего облачения и снаряжения. Поэтому
единственное, что я ему сообщил, так это то, что они пришли и ушли, а вот куда
- не знаю. Ведь для Смертника, который, надо отдать ему справедливость, по
части общения с ближними от Краха недалеко ушел, дело могло обернуться
большими неприятностями. И я имел не просто право, а полное право так
поступить. А именно: очень скоро мои собственные финансы должны были подняться
как на дрожжах - полная чаша через край, - если только Смертник протянет
достаточно долго и успеет стрясти обещанное с той чудной нечисти, что правит
Верхним Манхэттеном.
Доннер, как и Крах, был из тех пилотов-гонщиков, которые в конце концов
довольно регулярно оказывались при больших деньгах, принося, кстати, неплохие
доходы таким, как я, кто всегда в курсе дела и время от времени делает свои
ставочки. Все призы в гонках солнечных клиперов на турнирах "Классик"
доставались ему, но только не Кубок Фильстоуна - именно это его и доконало. В
этих гонках между Доннером и Крахом давно шла борьба не на жизнь, а на смерть
до тех пор, пока два года назад в период вспышки на Солнце иммунная система у
Доннера, как и у всех остальных участников гонок, совсем не спеклась -
никудышный был год для подобного рода мероприятий. Крах в том турнире не
участвовал, потому и сохранил здоровье. Но уже на следующий год Доннер -
который только на лекарствах и держался - все же оказался вторым, тогда как
Крах даже не вошел в тройку лучших.
Однако чему быть, того не миновать: даже лекарства не могли помочь Доннеру
протянуть еще год, чтобы в последний раз попытаться взять Кубок. Поэтому все
кругом единодушно считали его покойником.
Тогда Доннер заморозился - операция, по здешним меркам, не слишком
накладная, просто, как говорится: двери наглухо, окна настежь. Он рассчитывал,
что за несколько дней до нынешнего турнира "Классик" его приведут в чувство и
временно подлечат, чтобы достало сил пройти гонку. Доверяя своему опыту, он
верил, что на сей раз ему, возможно, удастся завоевать Кубок.
Но, поди ж ты, еще задолго до назначенного часа, когда Смертника должны
были разбудить, я вдруг начинаю встречать его в городе. И замечаю: что-то
неладное с ним творится, потому как он сторонится меня, проявляя при этом
немало изобретательности да еще и отменную прыть. Мы и раньше при встрече
перебрасывались друг с другом парой слов, не более, но сейчас не было и этого.
До субботы, т



Назад