57e1986c   

Желязны Роджер & Шекли Роберт - Принеси Мне Голову Прекрасного Принца



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ, Роберт ШЕКЛИ
ПРИНЕСИ МНЕ ГОЛОВУ ПРЕКРАСНОГО ПРИНЦА
УТРЕННЯЯ ПЕСНЯ
САНДВИЧ С ГЕРОЕМ
Глава 1
Эти бездельники опять увиливали от работы. А Аззи только-только
выбрал наконец уютное местечко, в самый раз удаленное и от огнедышащей
дыры в центре преисподней, и от окружавших ее убеленных инеем железных
стен.
Температура стен была не намного выше абсолютного нуля - ведь их
охлаждал личный кондиционер самого дьявола. В центре же преисподней было
так горячо, что атомы теряли свои электроны, а происходившие время от
времени вспышки могли расплавить даже протон.
Нельзя сказать, что преисподняя позарез нуждалась в таком холоде и
такой жаре. Тот, кто ее создавал, явно перестраховался, точнее,
перестарался. Человек, даже мертвый и брошенный в преисподнюю, выдерживает
- лишь очень узкий (в космическом масштабе) температурный диапазон. За
пределами этой комфортной зоны он быстро теряет способность отличать
плохое от очень плохого. Да и то, какая необходимость поджаривать беднягу
при чудовищной температуре, если он чувствует себя одинаково и при
пятистах, и при миллионе градусов?
Такие крайности только добавляли забот и мучений демонам и другим
сверхъестественным созданиям, обслуживавшим грешников. У
сверхъестественных созданий диапазон ощущений намного шире, чем у
человека; большей частью это причиняет им одни неудобства, хотя иногда они
испытывают истинное блаженство Впрочем, в преисподней не принято говорить
о блаженстве.
Конечно, адская преисподняя состоит из множества отделов. Оно и
понятно, ведь миллионы и миллионы людей уже давно мертвы, каждый день
поступают толпы новых грешников, и почти все они хоть сколько-то времени
проводят в преисподней. Чтобы суметь разместить и обслужить всех,
приходилось принимать меры.
Отдел преисподней, который возглавлял Аззи, назывался "Северный
дискомфорт 405". Это был один из самых старых отделов, запущенный в работу
еще во времена расцвета Вавилона, когда люди действительно умели грешить.
На его стенах сохранились барельефы крылатых львов, поэтому он даже был
занесен в Адский реестр исторических памятников. Но Аззи было решительно
наплевать на работу в этом славном месте. Он хотел одного - поскорее
выбраться отсюда.
Как и все другие отделы преисподней, "Северный дискомфорт 405"
представлял собой огромную помойную яму, со всех сторон окруженную
железной стеной. В центре ямы находилась дыра, из которой непрерывно била
огненная струя, вылетали раскаленные угли и вытекала горящая лава. На
ослепительный огонь невозможно было смотреть, однако лишь вполне
оперившимся демонам вроде Аззи дозволялось носить темные очки.
Мучения грешников сопровождались и усиливались своеобразной музыкой.
В массе плотных, белесых, плесневеющих и гниющих отбросов услужливые
чертенята расчистили полукруглую площадку. На этой площадке были
расставлены оранжевые гробы, на которых и располагался оркестр.
Оркестранты подбирались из числа начисто лишенных слуха и скончавшихся во
время концерта. В аду их заставляли играть произведения самых бездарных
композиторов всех времен. На Земле имена этих бездарей давно забыли, но в
аду они были знаменитостями - их произведения непрерывно исполняли и даже
транслировали по всеадской сети.
Чертенята увлеченно работали, покомпактнее укладывая грешников на
сковородках и переворачивая их. Как и вурдалаки, чертенята предпочитали
основательно протухших мертвецов, которых подавали хорошо подсоленными с
гарниром из уксуса, чеснока, анчоусов и чер



Назад