57e1986c   

Желязны Роджер & Шекли Роберт - Пьеса Должна Продолжаться



Роджер Желязны, Роберт Шекли
ПЬЕСА ДОЛЖНА ПРОДОЛЖАТЬСЯ
(Театр одного демона)
* ЧАСТЬ 1
Глава 1
Илит порадовалась тому, что выбрала удачный денек для
путешествия. Спустившись с небес, она очутилась на маленьком
кладбище в старой Англии, графстве Йорк. Был конец мая. Солнце
сияло так, как оно сияет только в безоблачный и тихий майский
день, и все вокруг, казалось, впитывало его живительные лучи.
Щедрость солнца славил разноголосый птичий гам: множество
птиц, прыгавших, перелетавших с одной замшелой ветки на
другую, возившихся в невысоких кустах, копошившихся на
могилах, где пробивалась зеленая трава, трещали, стрекотали,
щебетали, звенели и свистели, изо всех сил стараясь
перекричать друг друга. Но что радовало Илит больше всего -
больше пения птиц, больше этого весеннего праздника света и
тепла - это примерное поведение двенадцати юных херувимчиков,
находившихся под ее опекой. Небесные создания вели себя на
редкость тихо. Даже для ангелов.
Детки мирно играли в сторонке - дружно, не ссорясь, никого
не исключая из игры, - и Илит уже облегченно вздохнула,
намереваясь немного отдохнуть после неблизкого перелета из Рая
Небесного в рай земной, как вдруг прямо перед нею, в десяти
шагах, сверкнул огонь и заклубился едкий адский дым. Когда
облако дыма рассеялось, она увидела невысокого рыжего демона,
чем-то напоминавшего Братца Лиса из известной сказки.
- Аззи! - воскликнула Илит. - Что ты здесь делаешь?
- Я взял отгул, - сказал Аззи. - Захотелось немного
отдохнуть от гадких дел, прогуляться по святым местам. В конце
концов, однообразие надоедает. Вот я и решил сменить
обстановку.
- А свои убеждения ты, случайно, не решил сменить? - колко
спросила Илит.
- Нет, не в пример некоторым, - ответил Аззи, намекая на
темное прошлое Илит, начинавшей свою духовную карьеру в роли
ведьмы. - Что за славные у тебя детки, - прибавил он, указывая
на очаровательных малюток-ангелочков.
- Да, и к тому же, как видишь, они ведут себя _ужасно
хорошо_, - не преминула заметить Илит.
- Что же в этом удивительного? Ангельское поведение для
ангела - все равно что чертовщина для черта.
Тем временем юные херувимы, оставив тихие игры, затеяли
шумную возню среди надгробий. В тишине кладбища их тоненькие,
приторно-сладкие голоса были далеко слышны:
- Смотри, смотри, что я нашел! Это могила св. Ательстана
Медоуста!{*1} - Ну и что! А я нашла могилу святой Анны - Главы
Покаянной. Это очень известная святая, гораздо более
известная, чем твой Медоуст!
Златокудрые, белокожие, курносые ангелочки с пухлыми
розовыми щеками, казалось, сошли с какой-нибудь глянцевой
рождественской открытки. На первый взгляд они отличались друг
от друга не более, чем горошины из одного стручка: широко
раскрытые голубые глаза, крупные шелковистые локоны, падающие
на плечи по моде того столетия. У каждого за спиной имелась
пара крылышек, покрытых нежными перышками, еще не успевшими
истрепаться под ветрами Неба и Земли. Однако крылья их сейчас
были спрятаны под широкими белыми и розовыми ангельскими
одеяниями и замаскированы отделкой из кружев. Не то чтобы вся
эта милая компания путешествовала инкогнито - им нечего было
таиться, ведь в 1324 году мало кто из людей удивился бы,
увидев ангела. Однако у детей Эфира существовало неписаное
правило прятать свои крылья, сходя с небес на землю.
Да, на Земле в тот момент, когда Илит опустилась на дорожку
старого английского кладбища, шел 1324 год. В те времена мир
людской посещало множество гостей из поту



Назад