57e1986c   

Желязны Роджер - Рука Борджиа



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
РУКА БОРДЖИА
Он верил старым сказкам, волшебным сказкам... Они разъедали его разум.., и
он мечтал о том, как будет пользоваться ею.., как страстно он будет ею...
Прасол прошел через город в тот день, когда умер кузнец. В тот день
мальчик с утра бродил по холмам над Браунау, рассматривая прелую листву и
громовые стрелки, поэтому он не слышал о визите прасола до самого вечера.
Когда Фриц, его лучший друг, рассказал ему об этом, мальчик посмотрел на свою
скрюченную правую руку, и глаза его наполнились слезами.
- Я упустил его! Теперь я никогда не стану мужчиной!
- Глупости! - засмеялся Фриц. - Это всего лишь сказка. Не можешь же ты на
самом деле верить в эту историю!
- Сегодня шел дождь.., и у кузнеца были сильные мускулы. Я упустил его!
Фриц отвернулся, чтобы не встречаться взглядом с другом.
- Его похоронили, когда он еще не остыл. Гроб был закрыт.., но,
разумеется, никакого отношения к той сказке это не имеет...
- А вдова кинулась в банк?
- Да, у нее были дела, связанные с его имуществом. Но...
- Какой дорогой он ушел? Фриц указал дорогу.
- Как давно?
- Пять или шесть часов назад. Мальчик бежал бегом всю дорогу до дома,
чтобы поскорее забрать свои сбережения.
***
Черный мешок прасола казался зверем, спящим у подножия огромного дуба.
Человек в мягкой шляпе и коричневом плаще сидел под скалой, попыхивая трубкой.
Он смотрел, как мальчик с трудом пробирается по тропинке среди скал и корней.
- Добрый вечер, дедушка, - тяжело дыша, сказал мальчик, падая на землю
рядом с путником.
- Добрый вечер, мальчик, - улыбнулся прасол. - Но я не твой дедушка, ни
чей-либо еще.
- Я знаю, - выдохнул мальчик. - Я знаю, кто вы.
- О? - путник набил в трубку свежего табаку и поднес огонь. - Попробуй
тогда назови мое имя.
Мальчик вздохнул, растирая правую руку левой.
- У вас больше имен, чем листьев на этом дереве. Но я бы все же назвал
сначала имя Агасфера, предвестника гроз, и принца Картафила, возлюбленного
многих женщин, затем Исаака Лакведема, прасола...
- Хватит! - сказал человек. - Не повторяй их все в моем присутствии. Это
может оказаться смертельным, - он рассматривал мальчика с интересом. - У имени
есть свои достоинства - твое, например, слишком длинное. Когда-нибудь ты его
сменишь.
- Я шел за вами не для того, чтобы обсуждать имена, - сказал мальчик, - и
не называл своего имени. Я пришел, чтобы заключить сделку.
Прасол бросил взгляд на мешок.
- Горшки, миски, нитки, иголки? Мальчик рассмеялся, покачивая головой.
- У кузнеца были сильные мускулы. Что вы купили, его бицепсы?
- Почему ты думаешь, что я разбираюсь в анатомии?
- Старые сказки, - начал мальчик. - Не могут же они все быть ложью. Когда
Исаак был проклят и обречен вечно скитаться по земле, ему была дана вечная
жизнь без вечной юности. В течение столетий он овладел искусством пересадки
свежих мышц, органов и костей, чтобы заменять ими состарившиеся. Я знаю, что у
вас в мешке! - он мотнул головой в сторону подножия дуба. - Иногда вы
заключаете сделку со смертным и продаете новую ногу, сильную руку, глаз,
который способен видеть, или новую кисть руки...
- Понятно, - сказал прасол. - Зачем тебе новая рука?
.г...Мальчик долго рассматривал свои бесполезные пальцы.
- Разве была необходимость в этом вопросе? Я не могу пользоваться своей
рукой, мне нужна такая, чтобы работала.
- Наверное, тебе нужна рука с мощным запястьем фехтовальщика, чтобы
драться на дуэли в университете?
Мальчик покачал головой и встал.
- Нет, бессмертный.



Назад