57e1986c   

Желязны Роджер - Порог Пророка



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
ПОРОГ ПРОРОКА
В день, когда Бруклинский мост упал в Восточную реку, тень Харта Крейна
появилась на берегу и обратилась к одному из стоявших там людей.
- Почему вы это сделали? - спросил он.
- Он был, как бельмо в глазу, - несколько удивленно ответил человек в
защитных очках, отключая свое антигравитационное устройство. - Никакой пользы.
Сам бы упал через пару лет.
- А как же люди теперь будут переправляться через реку?
Человек внимательно посмотрел на кирпично-красное лицо собеседника, на его
густые волосы, в которых запутались ленточки водорослей... Он нажал кнопку на
поясе и поднялся над землей.
- Так же, как и всегда, - отрезал он. - Индивидуальные летательные
аппараты или машины.
Крейн тоже взмыл в воздух и поплыл рядом. Медленно движущиеся машины
пересекали небо у них над головами. Люди, все в сером, парили невысоко над
землей. До самого горизонта открывался вид, напоминающий зубья огромной
расчески: ряд за рядом темные здания выстроились в самом низу; там и сям
торчали антенны, словно застрявшие в зубьях волосы; ни травы, ни голой земли
не было видно. Его спутник был таким же серым, как и город под ними.
- Где краски? Нью-Йорк всегда был красочным городом.
- Вы какой-то отсталый, вот что. Разве это жуткое небо не режет вам глаза?
Он посмотрел вверх.
- Оно всегда было таким голубым.
- Когда Совет примет резолюцию. Контроль Погоды сделает его гораздо более
удобным для созерцания.
- Что вы имеете в виду?
- Туманообразующие устройства. Мы устраним блеск и цвет.
- Отнимете у неба голубизну?
- Совершенно верно.
Крейн оглянулся назад на грязноватую змею Восточной реки.
- А как насчет моста? Разве обломки не будут мешать кораблям?
- Кораблям? Откуда вы вылезли?. Последний корабль был демонтирован двести
лет назад - после того, как люди решили, что не стоит платить за водную
прогулку до острова Стейтен, когда можно слетать туда бесплатно - и гораздо
быстрее.
- А мост вы оставите там, куда он упал?
- Время и река об этом позаботятся, - засмеялся человек. - А что? Он вам
нужен?
- Я заберу его, если больше никто не претендует. - Валяйте. Он принадлежит
любому, кто попробует утащить его. Этот хлам недорого стоит.
Серый человек внимательно посмотрел на собеседника, парящего бок о бок с
ним.
- У вас должен быть ужасно компактный летательный аппарат. Я все пытаюсь
сообразить, где вы его носите.
- Продолжайте соображать.
- .. И эта одежда, и то, как вы разговариваете. Откуда вы?
- Я долго путешествовал.
- О.., на отдаленных планетах. Бывали раньше на Земле?
- Не в этом мире.
- Что ж, желаю все хорошенько осмотреть. Поездка стоящая. Крейн кивнул.
***
- Один человек написал поэму про этот мост, - он кивнул в сторону моста.
- Даже не верится. А что, на отдаленных планетах еще читают поэзию?
- Хотелось бы думать. А здесь уже не осталось поэтов?
- Зачем они? Метафора - ужасно несовершенный способ описания. Приятно
думать, что большинство людей уже миновали в своем развитии стадию, когда все
на свете казалось подобным чему-то другому. Предмет есть то, чем он является.
Зачем усложнять? Жизнь - это математика.
- Хорошее рассуждение. Но как насчет темных мест, где нет математики?
Нерешенных человеческих уравнений?.. Серый человек заморгал.
- Не говорите о смерти и безумии! Мы их непременно победим! - он сжал
кулак. - Вас что, не учили вежливости на отдаленных планетах? Есть вещи,
которых неприлично касаться в беседе.
- Но как вы с ними разбираетесь? Серый человек посмотрел вниз,



Назад