57e1986c   

Желязны Роджер - Этот Бессмертный



РОДЖЕР ЗЕЛАЗНИ
«ЭТОТ БЕССМЕРТНЫЙ»
(«ЗОВИТЕ МЕНЯ КОНРАДОМ»)
ГЛАВА 1
— Ты из калликанзаридов, — неожиданно сказала она.
Я повернулся на левый бок и улыбнулся в темноте.
— Свои лапы и рога я оставил в Управлении...
— Так ты слышал это предание!
— Моя фамилия — Номикос! — Я повернулся к ней.
— На этот раз ты намерен уничтожить весь мир? — спросила она.
— Об этом стоит подумать, — я рассмеялся и прижал ее к себе. — Если именно таким образом Земля погибнет...
— Ты ведь знаешь, что в жилах людей, родившихся здесь на Рождество, течет кровь калликанзаридов, — сказала она, — а ты как-то говорил мне, что твой день рождения...
— Все именно так!
Меня поразило то, что она совсем не шутит. Зная о том, что время от времени случается в древних местах, можно без особых на то усилий поверить в различные легенды — вроде тех, согласно которым похожие на древнегреческого бога Пана эльфы собираются каждую весну вместе, чтобы провести десять дней, подпиливая Древо Жизни, и исчезают в самый последний момент с первыми ударами пасхального перезвона колоколов.
У меня не было обыкновения обсуждать с Кассандрой вопросы религии, политики или эгейского фольклора в постели, но, поскольку я родился именно в этой местности, многое все еще оставалось в моей памяти.
Через некоторое время я пояснил:
-Давным-давно, когда я был мальчишкой, другие сорванцы поддразнивали меня, называя «Константином Калликанзарос». Когда я подрос и стал уродливее, они перестали это делать. Во всяком случае, в моем присутствии...
— Константин? Это было твое имя? Я думала...
— Теперь оно Конрад! Забудь о моем старом имени!
— Оно мне нравится. Мне бы хотелось называть тебя Константином, а не
Конрадом.
— Если это тебе доставит удовольствие...
Я выглянул в окно. Ночь стояла холодная, туманная, влажная — как и обычно в этой местности.
— Специальный уполномоченный по вопросам искусства, охраны памятников и
Архива планеты Земля вряд ли станет рубить Древо Жизни, — пробурчал я.
— Мой Калликанзарос, — отозвалась она поспешно, — я не говорила этого.
Просто с каждым днем, с каждым годом, все меньше становится колокольного звона. У меня предчувствие, что ты каким-то образом изменишь положение вещей. Может быть...
— Ты заблуждаешься, Кассандра...
— Мне и страшно, и холодно...
Она была прекрасна даже в темноте, и я долго держал ее в своих объятиях, чтобы прекратить ее болтовню, чтобы прикрыть ее от тумана и студеной росы...
* * *
Пытаясь восстановить события этих последних шести месяцев, я теперь понимаю, что, пока мы стремились окружить стеной страсти наш октябрь и остров Рос, Земля уже оказалась в руках тех сил, которые уничтожают все октябри. Возникнув извне, силы окончательного разрушения медленно шествовали среди руин — обезличенные и неотвратимые.

В Порт-о-Пренсе приземлился Корт Миштиго, привезя в допотопном «Планетобусе-9», наряду с другими грузами, рубахи и башмаки, нижнее белье, носки, отборные вина, медикаменты и свежие магнитные ленты из центров цивилизации. Он был богатым и влиятельным галактотуристом. Насколько он был богат, мы не узнали и через множество недель, а насколько влиятелен — я обнаружил всего пять дней тому назад.
Бродя среди одичавших оливковых рощ, пробираясь среди развалин средневековых французских замков или мешая свои следы с похожими на иероглифы отпечатками лапок чаек, здесь, на морском песке пляжей острова
Кос, мы просто убивали время в ожидании выкупа, который мог не прийти, который фактически никогда и не пришел...
Волосы у Кассандры были цв



Назад