Goldenslot png and goldenslot.   57e1986c   

Желязны Роджер - Вальпургиева Ночь



Желязны Роджер
ВАЛЬПУРГИЕВА НОЧЬ
С. Сухинов, перевод
Был ясный, солнечный день. Молодой, строго одетый человек шел по
мощенной булыжником дорожке, рядом с которой рос аккуратно подстриженный
кустарник, В одной руке он нес венок из роз, в другой - план, с которым
непрерывно сверялся. Свернув на одну из соседних дорожек, он пошел среди
зеленых холмиков, на которых лежали небольшие бронзовые таблички. Мимо
проплывали надгробные плиты, поддельные греческие руины, пышные деревья...
Молодой человек изредка вглядывался в таблички с именами усопших, вновь
сверяясь с планом.
В конце концов, он подошел к тенистой площадке. Вокруг щебетали птицы,
но деревья были пусты - скорее всего, пение пташек воспроизводилось
магнитофоном. Молодой человек посмотрел на табличку с номером около
могильного холмика. Здесь!
Положив на землю план и венок, он опустился на колено и коснулся рукой
бронзовой таблички с выгравированным на ней именем - Артур Абель Эндрю, под
которым стояли две даты, разделенные чертой. Отодвинув едва заметную
щеколду, он приподнял бронзовую табличку, которая была крышкой небольшого
ящичка, и нажал на кнопку, находившуюся на дне.
Послышался сначала слабый, а затем все более отчетливый голос,
несущийся словно бы ниоткуда:
- Отлично... Давненько меня никто не навещал... Над могильным холмиком
внезапно материализовалась фигура краснощекого, грузного человека с
маленькими бегающими глазками. Он был одет в черные брюки и белую рубашку с
закатанными выше локтей рукавами, На шее свободно висел коричневый галстук,
- Э-э... как ваши дела? - сглотнув, задал нелепый вопрос молодой
человек, но покойник не обиделся.
- В мире и вечном покое, - бодро ответил тот, - Я обязан сказать так,
поскольку эти слова заложены в программе, но все это дерьмо. Дайте-ка как
следует вас рассмотреть...
- Я ваш племянник Раймонд, - ответил молодой человек с нервной
улыбкой, - Я был здесь только однажды, совсем маленьким...
- Ах да. Сын Сары, Как она поживает?
- Прекрасно, дядя. Только что ей в третий раз трансплантировали
печень, Сейчас она отдыхает на Ривьере.
Раймонд невольно подумал о компьютере, вмонтированном где-то под его
ногами. Вложенная в него программа была напичкана самой разнообразной
информацией о покойном, начиная с его фотографий и кончая записями биоволн,
излучаемых его мозгом. Специальная установка создавала голографическое
изображение покойного, а компьютер имитировал его голос. Но, даже зная все
это, Раймонд чувствовал себя не очень уверенно. Фантом дяди выглядел
слишком натурально, и невозможно было избавиться от чувства, что ты
разговариваешь с живым человеком.
- Э-э... Я принес вам прекрасный венок, дядя. Ваши любимые алые розы,
в бутонах.
- Замечательно! - сказал Артур. - Мне нужны живые вещи.
Рядом с ним появился высокий вращающийся табурет. Артур уселся на
него, и тут же перед ним возникла часть стойки бара, на которой стояла
полная пивная кружка. Артур сдул пену и сделал солидный глоток, даже
крякнув от удовольствия.
- Если вам не нравятся эти розы, дядя, я могу их забрать с собой, -
поспешно сказал Раймонд.
Дядя поставил кружку и покачал головой;
- Нет-нет, оставь эти чертовы цветы. Я как раз размышляю, как с
пользой использовать их, пока они не завяли.
Вскоре он встал, потянулся и... пошел к венку, лежащему рядом с
могильным холмиком. Подняв его, дядя вернулся обратно.
Раймонд отпрянул со сдавленным воплем. Дядя добродушно ухмыльнулся.
- Это сработало силовое поле, созданное специальны



Назад