57e1986c   

Желязны Роджер - Лица Его, Пламенники Пасти Его



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
ЛИЦА ЕГО, ПЛАМЕННИКИ ПАСТИ ЕГО
Я - наживляльщик, а если разобраться, так и попросту - наживка.
Прирожденных наживляльщиков не бывает - кроме как в одном французском романе,
где все герои такие. (Если память мне не изменяет, этот роман называется "Все
мы - наживка". Тьфу.) Как дошел я до жизни такой - история малоинтересная, но
Дни Зверя вполне заслуживают нескольких слов; почитайте, если не лень.
***
Венерианская Низменность расположена между большим и указательным пальцами
континента, именуемого Ладонь. Когда эта рука швыряет навстречу снижающемуся
кораблю черно-серебристый кегельный шар Облачной котловины, любой пассажир
огнехвостой кегли невольно дергается и зажмуривается. Слава еще богу, что
привязные ремни не позволяют этому пассажиру - мне, тебе, ему - выставить себя
совсем уж полным идиотом. Усмехайся потом сколько угодно, но сперва ты
дернешься. Всенепременно.
И тут же перед тобой раскрывается Ладонь - нормальная человеческая ладонь,
пять пальцев, все как полагается. Потом, по мере приближения, иллюзия слабеет,
унизанные кольцами средний и безымянный превращаются в удлиненные архипелаги,
а остальные - в три зеленовато-серых полуострова, причем ты видишь, что
большой палец слишком уж короток и загибается на манер то ли человеческого
зародыша, то ли Огненной Земли.
Ты набираешь полную грудь чистого кислорода, может быть, вздыхаешь - спуск
обещает быть долгим.
Ладонь ловит корабль, как высоко поданный мяч, и ты оказываешься на
посадочной площадке Линии Жизни - городок назван таким необычным образом из-за
своей близости к стекающей по Низменности реке, которая здесь, перед впадением
в Восточный залив, разливается широкой дельтой.
С минуту кажется, что мячик проскользнет между пальцев и тебе предстоит
незавидная роль куска мяса в утонувшей консервной банке, но потом - оставив
надоевшую метафору - корабль садится на опаленный бетон, ты вытаскиваешь свои
документы и предъявляешь этот средних размеров телефонный справочник
коротенькому толстому человеку в серой фуражке. Бумаги показывают, что ты не
подвержен никакой таинственной нутряной гнили и т.п. Тогда человек одаривает
тебя коротенькой толстой серой улыбкой и направляет к автобусу, идущему в
Карантин, где ты и проводишь три дня, доказывая, что и впрямь не подвержен
никакой таинственной нутряной гнили и т.п.
Однако скука - она ведь тоже гниль, да еще почище любой другой. По
истечении трех дней ты неизбежно бросаешься на штурм злачных заведений Линии
Жизни - поступок несколько опрометчивый ввиду подавляющего превосходства
противника. Действие алкоголя в нестандартных атмосферных условиях досконально
описано в трудах многочисленных знатоков, а посему я ограничусь замечанием,
что запой - предмет весьма серьезный, даже самое предварительное с ним
знакомство требует не меньше недели, а на глубокое проникновение может уйти
вся жизнь.
Я был весьма многообещающим исследователем (но никак не законченным
специалистом), занимался этим благородным делом два уже года подряд, а тут
откуда ни возьмись - "Безграничный простор", он пробил мраморный потолок
венерианских облаков и вывалил в наш городишко целую орду пассажиров.
Пауза. Альманах Миров о Линии Жизни: "Портовый город на восточном берегу
Ладони. Примерно 85% из 100 000 населения (перепись 2010 года) составляют
служащие Агентства внеземных исследований. Вторая по численности группа
жителей - персонал нескольких промышленных корпораций, занятых
фундаментальными исследованиями.



Назад