57e1986c   

Желязны Роджер - Игра Крови И Пыли



Роджер Желязны
Игра Крови и Пыли
Они спланировали к Земле и заняли позиции в астероидном поясе.
Потом обозрели планету, два с половиной миллиарда ее обитателей, их
города и технические достижения.
Через некоторое время заговорил тот, который занял передовую позицию:
- Я удовлетворен.
После долгой паузы второй сказал, достав малую толику стронция-90:
- Подходит.
Их сознания встретились над металлом.
- Валяй, - сказал тот, у кого был стронций.
Другой изолировал время, обеспечил антиподные дорожки и сказал
занимающему заднюю позицию:
- Выбирай.
- Вот эту.
Первый снял стаз.
Одновременно оба осознали, что первые частицы радиоактивного распада
понеслись в направлении, противоположном выбранному.
- Признаю себя проигравшим. Выбирай.
- Я - Пыль, - сказал занимающий переднюю позицию. - Три хода каждому.
- А я - Кровь, - ответил другой. - По три хода. Согласен.
Они покинули данную хронопоследовательность и просмотрели историю
планеты.
Затем Пыль слетала в палеолит, подняла и обнажила рудные залежи по
всему югу Европы.
- Первый ход сделан.
Кровь размышляла неисчислимое время, затем направилась во второй век до
нашей эры и вызвала множественные кровоизлияния в мозг Марка Порция Катона,
когда он встал в римском сенате в очередной раз потребовать, чтобы Карфаген
был разрушен.
- Первый ход сделан.
Пыль вступила в четвертое столетие нашей эры и ввела пузырек воздуха в
артерию спящего Юлия Амвросия, Льва Митры.
- Второй ход сделан.
Пыль проанализировала игру.
- Тонкий ход!
- Благодарю.
- Но сдается мне, не самый лучший. Вот смотри.
Пыль навестила Англию семнадцатого века и утром до обыска удалила все
следы запрещенных химических опытов, которые стоили жизни Исааку Ньютону.
- Третий ход сделан.
- Отличный ход. Но думаю, я тебя побью.
Кровь посетила Англию в начале девятнадцатого века и отделалась от
Чарльза Бэббеджа.
- Третий ход сделан.
Они передохнули, оценивая новое положение вещей.
- Готова? - спросила Кровь.
- Да.
Они вернулись в хронопоследовательность в той точке, где ее покинули.
Это заняло лишь миг. Точно хлыст щелкнул внизу под ними.
Они вновь ее покинули, чтобы теперь, зная общий результат, изучить
воздействие каждого хода в отдельности.
Они наблюдали развитие событий.
Юг Европы процветал. Рим был основан и стал могучим на несколько веков
раньше, чем до того. Греция была завоевана, прежде чем пламя Афин успело
разгореться. Из-за смерти Катона Старшего последнюю Пуническую войну
отложили, и Карфаген продолжал шириться, распространяя свою власть на восток
и юг. Смерть Юлия Амвросия помешала возрождению митраизма, и государственной
религией в Риме стало христианство. Карфагеняне подчинили себе весь Ближний
Восток. Митраизм был признан их государственной религией. Столкновение
произошло только в пятом веке. Город Карфаген был разрушен, и западная
граница его империи отброшена к Александрии. Пятьдесят лет спустя папа
объявил крестовый поход. В течение следующего века с четвертью крестовые
походы следовали один за другим довольно регулярно, что привело к
дальнейшему дроблению Карфагенской империи и вскормило в Италии чудовищную
бюрократию. Войны прекратились, границы были установлены, Средиземноморье
оказалось в тисках экономической депрессии. Дальние провинции ворчали на
налоги и насильственную вербовку в армию, а затем восстали. Общая анархия,
которая последовала за этими войнами, привела к эпохе, сильно напоминавшей
Средневековье в первоначальной хронопоследовательности. В Малой



Назад