57e1986c   

Желязны Роджер - Дилвиш 1



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
ОЧАРОВАННАЯ ЗЕМЛЯ
1
Их было семеро, закованных в ручные кандалы, к которым крепились
цепи. Каждая цепь была наглухо заделана в одной из каменных стен камеры,
по которым струйками стекала вода. Единственный светильник слабо мерцал в
небольшой нише справа от дверного проема в дальней стене. Этого света было
достаточно, чтобы видеть свободные цепи с наручниками, свисавшие тут и там
со стен, уходящих к высокому своду. Пол был покрыт гнилой соломой, от
которой исходил сильный смрад. Бледные лица узников, изборожденные
глубокими морщинами, обросли бородами; одежда истлела и превратилась в
лохмотья.
Временами перед их взором возникали яркие образы: они как бы
проникали внутрь через толстые стены и затевали в воздухе причудливые
танцы. Одни из них выглядели абстрактной мозаикой, другие же напоминали,
хоть и в пародийной форме, знакомые формы жизни: цветы, змей, птиц, листья
растений. В дальнем левом углу возник призрачно зеленый вихрь и неожиданно
утих, рассеяв по полу рой насекомых. Тут же в соломе началось шевеление и
скрежет, крохотные существа набросились на насекомых и в одно мгновение
поглотили их. Грубый хохот раздался откуда-то из-за двери, затем
послышался беспорядочный топот: кто-то приближался...
Молодой человек по имени Хогсон, который мог бы сойти за красавца, не
будь он покрыт грязью с головы до ног и крайне истощен, откинул с глаз
длинные темные волосы, лихорадочно облизнул губы и безумным взглядом
уставился в голубые глаза человека, прикованного к стене справа от него.
- Так скоро, - пробормотал он вдруг охрипшим голосом.
- Прошло больше времени, чем тебе кажется, - ответил мужчина с
почерневшим от налета грязи лицом. - Боюсь, что час одного из них пробил.
Светловолосый юноша, сидевший в дальнем углу справа, начал тихонько
стонать. Двое других узников тихо переговаривались.
Огромная багровая лапа просунулась в дверной проем и вцепилась
когтями в косяк. Шаги замерли, послышалось тяжелое дыхание, затем раздался
довольный хохот - но казалось, что грянул гром. Лысый толстяк слева от
Хогсона издал пронзительный вопль.
В дверной проем скользнула гигантская фигура; в царившем полумраке
горели только глаза, - левый желтый, правый красный - их ужасный взор,
казалось, вобрал весь свет от слабо горевшего светильника. Промозглый
воздух камеры стал еще холоднее, когда чудовище проковыляло внутрь, при
этом копыто его левой, вывернутой назад ноги цокало о каменный пол под
соломой, а широкая перепончатая лапа чешуйчатой правой ноги звонко шлепала
по мере продвижения вперед. Потянувшись вперед, длинные мускулистые лапы
коснулись пола и заскребли по нему когтями. По мере того, как чудовище
разглядывало узников, его щелеобразная пасть раздвинулась в подобие
улыбки, обнажившей длинный ряд желтых клыков.
Оно двинулось в центр камеры и там неподвижно застыло. Дождь из
цветов пролился откуда-то сверху, но чудовище смахнуло их, как бы досадуя
на непрошенную помеху. Кожа его туловища была совершенно лишена волосяного
покрова и только местами покрывалась чешуей. Существо было явно бесполым.
Неожиданно высунувшийся из пасти язык был красновато-коричневого цвета и
раздвоен на конце.
В это время прикованные узники, застыв в неестественной
неподвижности, хранили молчание. Разноцветные глаза еще и еще раз
переводили взгляд с одной жертвы на другую...
Вдруг с неожиданной проворностью чудовище ринулось вперед и, выбросив
молниеносно правую лапу, схватило толстяка, завопившего при его появлении



Назад