57e1986c   

Желязны Роджер - Девять Принцев Амбера 02



Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
РУЖЬЯ АВАЛОНА
1
Сойдя на берег, я сказал:
- Прощай, "Бабочка".
Парусник медленно развернулся и поплыл в глубину вод. Я знал, что он
вернется в бухточку Кабры, потому что маяк находился недалеко от
отражения, на котором я высадился.
Обернувшись, я посмотрел на темную линию деревьев, понимая, что мне
предстоит долгий путь. Я пошел вперед, производя нужные изменения. В
молчаливом лесу царил предрассветный холодок, и это было здорово.
Я еще не добрал в весе фунтов пятьдесят, изредка у меня рябило в
глазах, но постепенно я обретал прежнюю форму. Сумасшедший Дворкин помог
мне бежать из темницы Амбера, пьянчужка Жупен окончательно поставил меня
на ноги, и теперь я хотел найти подобие отражения, которого больше не
существовало. Избрав тропинку, я продолжал идти вперед.
Через некоторое время я остановился у высокого дерева, которое и
должно было стоять на этом самом месте, засунул руку в большое дупло,
вытащил свою серебряную шпагу и пристегнул ее к поясу. То, что она
осталась в Амбере, не имело ровным счетом никакого значения. Сейчас она
была здесь, потому что лес находился на отражении.
Я шел в течении нескольких часов, оставляя невидимое солнце за левым
плечом, затем немного передохнул и снова пустился в путь. Мне было приятно
смотреть на опавшие листья, камни, пни, зеленеющие деревья, траву, темную
землю. Я с наслаждением впитывал в себя маленькие запахи жизни,
прислушивался к жужжащим, звенящим и чирикающим звукам вокруг. Боже! Как я
восторгался своими глазами! Чувства, которые я испытывал после четырех лет
полной тьмы, невозможно было передать словами. А ощущать свободу...
Полы моего старенького рваного плаща раздувались и хлопали под
порывами ветра. Должно быть, я выглядел сейчас лет на пятьдесят: худой,
если не тощий и с морщинистым лицом. Разве кто-нибудь сможет меня узнать?
Я шел, меняя отражение за отражением, но так и не попал куда хотел.
Наверное я стал излишне сентиментален. Вот что произошло...
На обочине дороги я увидел семь человек: одного живого и шесть
мертвых. Трупы лежали в самых разнообразных позах, и из многочисленных
отсеченных конечностей кровь давно перестала течь. Оставшийся в живых
находился в полусидячем положении и опирался на покрытый мхом ствол
гигантского дуба, держа шпагу поперек колен. Его серые глаза были открыты
и подернуты поволокой, костлявые пальцы судорожно сжаты, глубокая рваная
рана в боку сильно кровоточила. Доспехов на нем, в отличие от некоторых
мертвецов, не было. Дышал он медленно и, насупив мохнатые брови, не
отрывал взгляда от ворон, которые выклевывали глаза трупам. Меня он,
казалось, не заметил.
Я поднял капюшон плаща и опустил голову, пряча лицо. Потом сделал
несколько шагов вперед. Когда-то я знал этого человека, а может,
такого-же, как он, хотя с тех пор прошло много лет.
Когда я приблизился, он чуть поднял шпагу, направив острие мне в
грудь.
- Я - друг, - сказал я. - Хотите глоток воды?
Какое-то мгновение он колебался, затем кивнул.
- Да.
Я протянул ему открытую фляжку; он выпил, закашлялся и снова
приложился к горлышку.
- Благодарю вас, сэр, - произнес он, отдышавшись. - Жаль, у вас нет
ничего покрепче. Черт бы побрал эту царапину!
- Есть и покрепче. А вам можно?
Вместо ответа он протянул руку и я дал ему другую фляжку. После
первого глотка водки, которую пьет Жупен, он закашлялся секунд на
двадцать, не меньше, а затем улыбнулся левой стороной рта и доверительно
мне подмигнул.
- Сразу полегчало. Не возражаете, если



Назад